Стеве Баннон оптужен за превару због кампање прикупљања средстава за изградњу граничног зида

مسئلن کي ختم ڪرڻ جي لاء اسان جو اوزار آزمايو

Он и још тројица оптужени су да су преусмјерили стотине хиљада долара из прикупљања средстава.

Бивши саветник америчког председника Доналда Трампа Стив Бенон позира током фотографисања у Паризу 27. маја 2019.

Јоел Сагет/АФП преко Гетти Имагес

Бивши главни стратег Беле куће Стив Бенон и још тројица мушкараца ухапшени су у четвртак ујутро и оптужени за превару донатора у кампањи прикупљања средстава која је обећавала изградњу граничног зида.

Банона су ухапсили агенти америчке поштанске инспекцијске службе док је био на јахти на обали Вестбрука у Конектикату. према НБЦ-у . Оптужбе је поднело америчко тужилаштво за јужни округ Њујорка. Баннон се у четвртак поподне изјаснио да није крив по свим оптужбама и пуштен је уз гаранцију од 5 милиона долара, обезбеђену имовином од 1,75 милиона долара.

Оптужбе се односе на ГоФундМе кампању почела је у децембру 2018 то је постало вирално међу конзервативцима, на крају прикупивши 25 милиона долара. Кампању је започео ветеран Брајан Колфаџ, а Бенон се укључио када је новац почео да прилива.

Колфаге и други укључени у напоре прикупљања средстава више пута су обећавали да ће 100% прикупљеног новца бити искоришћено за изградњу зида, а да ништа неће бити исплаћено Колфагеу самом или другим члановима одбора. Тужиоци тврде да су прекршили ова обећања, плаћајући стотине хиљада долара спољним групама или компанијама које су потом прешле у Колфаге.

Док су више пута уверавали донаторе да Брајан Колфаџ, оснивач и јавно лице Ве Буилд тхе Валл, неће бити плаћен ни цента, оптужени су тајно планирали да пренесу стотине хиљада долара Колфагеу, које је користио за финансирање свог раскошног начина живота, Одри Страусс, вршилац дужности америчког тужиоца за СДНИ, наводи се у саопштењу . Остали новац, тврде тужиоци, плаћен је непрофитној организацији коју води Баннон и потрошен за његову личну употребу.

Вест долази у занимљивом тренутку за СДНИ. Пре два месеца, државни тужилац Билл Бар покушао да истера америчког тужиоца, Џефрија Бермана, и да га замени неким ван редовне линије наследства. Берман је изјавио да је дубоко забринут шта би се могло десити са неодређеним истрагама које је водио СДНИ и у почетку је одбио да поднесе оставку. Тек када је Бар пристао да дозволи Штраусу - Бермановом заменику од поверења - да преузме, Берман је прихватио његово отпуштање.

Нејасно је да ли је ово једна од истрага које је Берман толико желео да заштити. Али без обзира на случај, Банон је сада најновије име на дугачкој листи најбољих Трампових саветника који су се суочили са оптужбама под Трамповом администрацијом.

Трампове присталице обећале су милионе за изградњу зида. Тужиоци кажу да су Бенон и други узели стотине хиљада за себе.

Скоро две године у Трамповој администрацији, било је релативно мало напретка у вези са једним од Трампових централних предизборних обећања: подизањем зида на граници између САД и Мексика. А неки од његових присталица били су фрустрирани, јер су се питали зашто се то не може догодити.

Тако је у децембру 2018. Брајан Колфаџ, ветеран рата у Ираку и троструко ампутирани, дошао на необичну идеју. Поставио је ГоФундМе страницу тражећи од Трампових присталица да сами дају новац за изградњу зида. Кампања, која је обећала да ће 100% ваших донација бити дато савезној влади за зид, постала је масовно вирална на десници - 20 милиона долара обећања је стигло.

Али ГоФундМе је био забринут због свега овога. Како је тачно Колфаге дао сав овај новац влади? Како би се уверио да ће га влада искористити за подизање зидова? Тако је ГоФундМе рекао Колфагеу да треба да пронађе кредибилну непрофитну организацију која ће прихватити новац или ће у супротном све бити послато донаторима.

Ова ствар је постала прилично велика и било је много новца у игри, па је Колфагеу била потребна помоћ. Улази Стеве Баннон. Бивши шеф Бреитбарт Невс-а, Баннон је био извршни директор Трампове кампање 2016. године и био је главни саветник Беле куће 2017. Он је на крају напустио администрацију у лошим односима , а његов однос са Трампом само се погоршао након што је био главни извор за оштро негативна књига о председнику. Ипак, Баннонов про-зид акредитив је био неоспоран, а он је у последње време ушао непрофитни простор.

Дакле, радећи са ризичним капиталистом Ендрјуом Бадолатом, Банон је брзо преузео значајну контролу над Колфагеовом ГоФундМе кампањом, тврде тужиоци, укључујући њене финансије, размену порука, приступ донаторима и опште операције.

Према новом плану који су смислили, прикупљени новац више се не би давао влади - он би био дат новој непрофитној групи под називом Ми људи градимо зид која би се бавила приватном изградњом граничног зида.

Због ових промена, ГоФундМе је од њих захтевао да поново контактирају почетне донаторе и натерају их да потврде да желе да се њихове донације користе за ово. И док су радили на овој акцији, обећали су донаторима да ће 100% прикупљених средстава бити искоришћено за изградњу зида, а да ни пени неће бити утрошен за плаћање Колфаге. Не узимам ништа! Нула, написао је Колфаге на друштвеним мрежама. Такође је додао да одбор неће видети ништа од тог новца и описао је групу као волонтерску организацију. Дакле, до краја 2019. године успешно су прикупили 25 милиона долара.

Али тужиоци тврде да су ова обећања да Колфаге неће бити плаћен била лажна. Стотине хиљада долара је извучено из Ве Буилд тхе Валл за личну употребу и добробит Колфагеа, Баннона, Бадолата и Колфагеовог сарадника Тимотхи Схеа. Ове исплате, тврде они, често су вршене спољним групама и касније преусмерене на Колфаге.

Сам Колфаге је примио више од 350.000 долара донаторских средстава, које је потом искористио за реновирање домова, плаћање чамца, луксузног теренца, колица за голф, накита, естетске хирургије, плаћања пореза и дуговања по кредитним картицама, тврде тужиоци.

Непрофитна организација коју је покренуо Баннон је, у међувремену, добила милион долара од кампање на зиду - од којих су неки коришћени за плаћање Колфагеа, али је значајан део потрошен за Баннонове личне потребе, тврде тужиоци.

Већа слика

Оптужбе овде су прилично јасне тврдње о финансијској превари - да су Банон и његови сарадници обећали донаторима који подржавају зид, а затим су издали та обећања ради личне користи.

Али Бенон је само најновији додатак на сада невероватно дугачкој листи најбољих Трампових сарадника који су се суочили са кривичним пријавама током Трампове администрације.

Председничка фотеља за кампању, дугогодишњи адвокат, дугогодишњи политички гуру, саветник за националну безбедност, заменик менаџера кампање и саветник за спољну политику сви су се суочили са оптужбама у Милеровој истрази. (То би били Пол Манафорт, Мајкл Коен, Роџер Стоун, Мајкл Флин, Рик Гејтс и Џорџ Пападопулос.) Сада је оптужен и генерални директор Трампове кампање и главни стратег Беле куће, Бенон, али у посебној ствари.

Вест је такође вредна пажње јер је оптужницу подигло америчко тужилаштво за јужни округ Њујорка, који је био место немира раније овог лета.

У јуну је државни тужилац Бар најавио да ће амерички тужилац Џефри Берман напустити СДНИ. Њега би привремено заменио амерички тужилац Њу Џерсија, Крег Карпенито, док је друга особа, Џеј Клејтон, чекала потврду Сената да би била на тој функцији.

Све је ово било крајње необично, делом зато што Берман није пристао да поднесе оставку (што је убрзо јасно рекао у јавно саопштење ), а делом и зато што је Бар заобилазио особу која би обично наследила Бермана — Берманову заменицу, Одри Штраус — да убаци изабраног изабраника на основу глуме.

Следећег дана, Бар је званично отпустио Бермана, али је направио важан уступак. Штраусу би ипак било дозвољено да наследи Бермана на глумачкој основи.

Током и након што се све ово одвијало, Берман је више пута имплицирао да је забринут због ефекта које ће Барове кадровске промене имати на истраге и важне случајеве које је СДНИ водио, иако није прецизирао које. Али чини се да се оптужница против бившег генералног директора Трампове кампање заиста одвијала несметано.


Хоћете ли постати наш 20.000 навијач? Када је у пролеће привреда доживела пад и почели смо да тражимо од читалаца финансијске прилоге, нисмо били сигурни како ће то ићи. Данас, са понизношћу можемо да кажемо да се скоро 20.000 људи укључило. Разлог је и леп и изненађујући: читаоци су нам рекли да доприносе и зато што цене објашњење и зато што то цене и други људи му могу приступити . Увек смо веровали да је експланаторно новинарство од виталног значаја за функционалну демократију. То никада није било важније него данас, током кризе јавног здравља, протеста против расне правде, рецесије и председничких избора. Али наше препознатљиво новинарство објашњења је скупо, а само оглашавање нам неће дозволити да наставимо да га стварамо у квалитету и обиму који овај тренутак захтева. Ваш финансијски допринос неће представљати донацију, али ће помоћи да Вок остане бесплатан за све. Допринесите данас од само 3 УСД .