Како је Запад постао култура која је опседнута собом

Нова књига истражује историју индивидуализма на Западу.

Доналд Иаин Смитх/Гетти Имагес

Америка има проблем нарцизма.





Ово је био закључак недавне студије објављено у часопису Психолошка наука , у којој су истраживачи анкетирали нешто мање од 3.000 Американаца у 50 држава и открили да многи од њих имају превелик и нетачан поглед на важност улоге њихове државе у историји САД.

Ову појаву називају колективним нарцизмом. Индивидуални нарцис је неко са дубоком потребом за валидацијом, неко ко мисли да је сјајан и замера свима који не препознају њихову величину. Колективни нарциси, како је објаснио мој колега из Вок-а Брајан Ресник, група су људи којима је очајнички потребна њихова група да би јој се други дивили и потврдили.

Колективни нарцизам је модерна идеја ових дана у психологији, а повезан је са већом забринутошћу психолога о епидемија нарцизма — све више појединаца са надуваним осећањем себе.



Примамљиво је за ову такозвану епидемију окривити самоудовољавајуће алате као што су друштвени медији и паметни телефони, и многи раде . Али то није сасвим тачно, или је барем то аргумент који Вилл Сторр износи у својој књизи Селфи: Како смо постали толико опседнути собом и шта нам то ради . Западна култура је увек била таква, тврди Стор, и временом смо изградили културу која нас условљава да прецењујемо своју улогу у сопственим успесима и неуспесима.

Сторр, британски романописац и новинар, је раније писао о људској лаковерности и како приче које сами себи причамо о свету боје наша уверења о томе шта је истина. Књига као Селфи изгледа као одступање од овога, али није. Ово је такође књига о веровањима и њиховим последицама. И то није само снимак интернет културе; то је заиста преглед историје индивидуализма у западном свету, и како је у супротности са културама које су више окренуте заједници на Истоку.

Дошао сам до Стора да причам о лажним митовима о самопоштовању, коренима нашег индивидуализма и шта можемо да урадимо да се извучемо из наших самоважних мехурића.



Следи благо уређен транскрипт нашег разговора.


Сеан Иллинг

Да ли Запад имате проблем са опсесијом собом?

Вилл Сторр

То је одлично питање, а одговор је и да и не. У књизи тврдим да је Запад у основи индивидуалистичка култура и да нам то ствара разне проблеме. С једне стране, стављање целог фокуса на појединца као локус успеха може бити добра ствар јер људима говорите: Ви можете све; можете променити свет на своје ноге, и то је невероватно мотивишуће.



Али ово је такође лоша ствар јер себи приписујемо превише заслуга за успехе и превише кривице за неуспехе. Проблем са индивидуализмом је што игнорише чињеницу да смо друштвена бића, да живимо и преживљавамо и успевамо у племенима. Ми себе називамо неуспесима, себе називамо губитницима, а то је почетак спуштања у низ опасних проблема менталног здравља. А истина је да су наши успеси и наши неуспеси производ толико фактора које не контролишемо да је фантазија веровати да смо само ми одговорни за то ко смо и шта смо.

Токсична лаж коју нам наша култура пружа је да можемо бити ко год желимо, да радимо шта хоћемо, али то никада није била истина

Сеан Иллинг

Ваша књига је заиста историја идеје индивидуализма на Западу, па како смо дошли до овог пута? Шта је то у нашој култури и нашој историји што је изазвало ову епидемију опсесије собом?



Вилл Сторр

То је фасцинантна прича коју је 2003. зацртао један диван психолог по имену Рицхард Нисбетт . Пратио је почетак западног индивидуализма још од античке Грчке, и приписао га је природи географије, што је изненађујуће.

Грчка је била пуна засебних стеновитих острва прошараних појединачним градовима-државама. Да бисте напредовали, не можете бити део велике пољопривредне заједнице или нешто слично; морали сте да се журите као појединац - пецате или тражите храну или правите маслиново уље или грнчарију или шта год. Дакле, ово је створило идеал сопства, појединца као главног извора успеха и постигнућа. И овај идеал је опстао током еволуције западне културе.

Сеан Иллинг

Нисбетт и његов тим упоредили су ову врсту размишљања са психологијом азијске културе — шта су открили?

Вилл Сторр

То је прилично необично. Ставили су људе са Запада и људе из источне Азије у лабораторију и открили да њихова спознаја и даље функционише на начин који одражава историју њихових култура, и да је историју у великој мери обликовала географија. На пример, пејзаж источне Азије пре 2.500 година био је потпуно другачији од Грчке. Био је без излаза на море, са ниским планинама и валовитим пределима. Да бисте напредовали, морали сте да будете део велике пољопривредне заједнице, било да узгајате пшеницу или пиринач, и морали сте да учествујете у овим масивним пројектима наводњавања који су били од суштинског значаја за успех групе.

Нисбет је ставио западњаке и људе из источне Азије у лабораторију и натерао их да погледају цртани филм о акваријуму, у коме је велика индивидуалистичка блистава риба испред и много мањих риба око ње. Пратили су мале несвесне покрете очију да виде на шта људи обраћају пажњу. Открили су да су људи са Запада углавном фокусирани на велику блиставу рибу испред, а људи из источне Азије углавном су били фокусирани на групу мањих риба око ње.

После су питали људе из обе групе шта су видели, а западњаци су рекли: „О, видео сам рибу, а људи из источне Азије су рекли, видео сам акваријум, и они би описали контекст. Истраживачи су их затим питали шта мисле о риби, а западњаци би рекли да је велика риба очигледно била вођа, а народ источне Азије би рекао да им је жао велике рибе јер је очигледно била искључена из групе.

То је дуг одговор, али поента је заиста важна. Ова тенденција да се фокусирамо на себе, на појединца, сеже дубоко у нашој културној историји и није нешто од чега можемо лако да побегнемо.

Сеан Иллинг

Дакле, имамо капиталистичку културу која је изграђена на овој идеји компетитивног индивидуализма, и очигледно је произвела проблем нарцизма. Конвенционално мишљење је да нас друштвени медији и паметни телефони претварају у егоманијаке, али изгледа да мислите да нам ови алати само помажу да се препустимо тенденцијама које су већ постојале.

Вилл Сторр

То је тачно. Селфи камера није створила овај нарцизам; једноставно нам је дао нови уређај да га појачамо. Силицијумска долина нам свакодневно баца нове идеје и нове справе, а већина њих не успе. На крају крајева, људи су ти који одлучују које идеје раде, а које не. Мислим да нам технологија само показује ко смо; то не мења ко смо. Мислим да нас то на одређене начине охрабрује, али не видим то као узрок нечега значајног.

Превише себи приписујемо заслуге за успехе и превише кривимо за неуспехе

Сеан Иллинг

Зашто сте били права особа да напишете ову књигу? И зашто сада?

Вилл Сторр

Лични одговор је да имам 43 године и тако сам одгајан у срцу културе самопоштовања. Имао сам тешко детињство, глумио сам у школи, нисам ишао на факултет јер сам пао на свим испитима, пио сам, узимао лекове, све те уобичајене ствари, и био сам на терапији од раног детињства. Оно што су ми сви изнова понављали је да је мој проблем ниско самопоуздање, па је све што треба да урадим је да научим да волим себе и све ће бити боље. И то је оно у шта сам наставио да верујем све до недавно.

Сеан Иллинг

Шта се променило?

Вилл Сторр

Радио сам на профилу овог психолога по имену Рој Баумеистер, који је разнео многе наши митови око самопоштовања . Тек када сам открио његов рад, схватио сам да је све што ми је речено срање. Продата ми је лаж, као и милиони других људи. Сазнао сам за ову чудну причу која укључује радну групу за самопоштовање у Калифорнији 1980-их која је у великој мери била одговорна за оно што је постало индустрија самопоштовања.

Сеан Иллинг

Причајте ми о овој радној групи, јер је то заиста кључна тачка заплета у овој причи.

Вилл Сторр

Био је један калифорнијски политичар по имену Џон Васкончелос , који је 1987. покренуо оно што је познато као Калифорнијска радна група за промовисање самопоштовања и личне и друштвене одговорности. Он је постао пунолетан током 1960-их и веровао је да ако можемо да подигнемо самопоштовање људи, они ће бити конкурентнији чланови привреде и решиће све ове проблеме и то ће бити као социјална вакцина.

Када га је лансирао, било је нашироко исмејано као шала. Људи попут Џонија Карсона исмевали су то на касноноћној телевизији. Тако је Васкончелос ангажовао неколико калифорнијских академика и наручио студију да докаже своје идеје о самопоштовању. Три године касније, он саопштава да су подаци ушли и да је био у праву. Будући да је имао фурнир учености, постао је огромна национална прича, и одједном је постао велика међународна звезда.

Али испоставило се студија је имала све врсте проблема и био је пун грешака. Чак сам разговарао са једним од истраживача који је учествовао у студији, и он ми је рекао да је Васкончелос знао да је студија срање, али је такође знао да ће финансирање бити повучено ако се то извуче, па је помео све испод стола и потрошио 50.000 долара на масовна ПР кампања, и успела је.

Укратко, утицај овога је био огроман. То је покренуло читав покрет за самопоштовање који је био заснован на лажном истраживању, али је ипак имао значајан утицај на то како одгајамо своју децу и размишљамо о самопоштовању.

Мислим да нам технологија само показује ко смо; то не мења ко смо

Сеан Иллинг

Разговарали сте са много људи током ове књиге — психолозима, филозофима, неуронаучницима. Шта је било најважније?

Вилл Сторр

Најважнија ствар коју сам научио је да смо ми, у буквалном смислу, наша култура. Погрешно је мислити да је култура изван нас, као само још један фактор у нашим животима. Мислимо да имамо слободну вољу и одлучујемо ко смо и у шта верујемо, али је веома тешко ускладити ово са реалношћу онога што знамо о томе како култура обликује наше умове. Тхе Нисбеттово истраживање Раније сам споменуо одличан пример на шта мислим овде. Култура нам даје наше менталне моделе, а ми те моделе интернализујемо и они боје како размишљамо о себи и свету.

Сеан Иллинг

И ослобађајуће је упијати ове истине?

Вилл Сторр

Наравно, мислим да јесте. За мене, било је понижавајуће схватити колико сам марионета културе у којој сам одрастао, како су моје ставове обликовале силе над којима нисам имао контролу. Мислим да је такође мање вероватно да ћете кривити друге за њихове грешке и заправо вас охрабрује да будете саосећајнији према другима.

Сеан Иллинг

Шта је ваш савет читаоцима на растанку? Ако не о себи, о чему би требало да троше своје време на размишљање? Шта они заправо треба да раде у свету?

Вилл Сторр

Мој савет је да престанете да покушавате да промените себе, јер сте прилично заглављени - и то је у реду. Можете се, наравно, побољшати, али постоје ограничења и не би требало да се тучете јер нисте Бијонсе. Токсична лаж коју нам наша култура пружа је да можемо бити ко год желимо, радити шта год желимо, али то никада није била истина.

Ако желите да будете срећни и да пронађете испуњење, не покушавајте да будете Бијонсе или Илон Маск; уместо тога, пронађите ствар у којој сте добри и постаните још бољи у томе и покушајте да помогнете људима око себе колико год је то могуће. То је заиста тако једноставно.

Ова прича је првобитно објављена 19. јула 2018.