Планови за мобилне телефоне постају јефтинији — хвала, Обама! (и Т-Мобиле)

Освојите МцНамее/Гетти Имагес

Следећи пут када одете у куповину новог плана за мобилни телефон, вероватно ћете открити да су опције много боље него што су биле пре неколико година. Цене су ниже. Не морате да се пријавите за један од оних досадних двогодишњих уговора. Вероватно ћете добијати неограничене телефонске позиве и текстуалне поруке као стандардну функцију — и много више података него раније.

Ако вам се то догоди, требало би да се захвалите Обаминој администрацији — конкретно, антимонополским надзорним органима у Министарству правде.





Многе позитивне помаке у протекле четири године потакнуо је Т-Мобиле, који је донедавно био најмањи од четири национална бежична провајдера. Још 2011. године, АТ&Т је био на ивици да прогута Т-Мобиле, што би велику четворку индустрије претворило у велику тројку и елиминисало најнепредвидивију компанију у индустрији.

„Чак и пре спајања, Т-Мобиле је био познат као овај необични конкурент“, каже Брент Скоруп, истраживач у Мерцатус центру. Да је спајање прошло, маверицк индустрије би нестао.

Али онда је Обамина администрација интервенисала да блокира спајање. Спајањем са стола, Т-Мобиле је одлучио да постане трн у оку својим већим ривалима, снижавајући цене и нудећи атрактивније планове услуга. Резултат, каже Марк Купер, истраживач у Америчкој федерацији потрошача, био је „избијање конкуренције“ које је резултирало десетинама милијарди долара уштеде потрошача.



Министарство правде приморало је Т-Мобиле да остане независан

Генерални директор АТ&Т-а Рандалл Степхенсон (Л) и извршни директор Т-Мобиле УСА Пхилипп Хумм полажу заклетву током саслушања у Сенату у мају 2011. о спајању.

Генерални директор АТ&Т-а Рандалл Степхенсон (Л) и извршни директор Т-Мобиле УСА Пхилипп Хумм полажу заклетву током саслушања у Сенату у мају 2011. о спајању.

(Алекс Вонг/Гети Имиџис)

У 2011, Т-Мобиле-ова матична компанија, Деутсцхе Телеком, желела је да изађе са америчког тржишта. Т-Мобиле се мучио, а немачки телекомуникациони гигант није желео да направи велика улагања која су била потребна да би Т-Мобиле постао одржив конкурент на дужи рок.

Такође, АТ&Т је направио Т-Мобиле понуду без губитка. Осим што је понудио великодушну продајну цену од 39 милијарди долара, АТ&Т је такође обећао да ће Т-Мобиле-у дати накнаду за раскид од 3 милијарде долара - и спектар вредан више од милијарду долара - ако регулатори блокирају договор. У сваком случају, Т-Мобиле би изашао испред.



АТ&Т је био спреман да понуди тако велику накнаду за раскид јер је био уверен да ће Обамина администрација одобрити договор. Регулатори су недавно одобрили још неколико великих послова, укључујући Цомцастову аквизицију НБЦ Универсал почетком 2011.

А АТ&Т је извршио велики притисак на званичнике Обамине администрације. Лево оријентисане групе од АФЛ-ЦИО до НААЦП — па чак и ЛГБТК група за права ГЛААД — одобрио спајање. И наравно, АТ&Т је послао свој значајни лобистички мишић да би посао био одобрен.

Али Министарство правде је рекло не. У августу 2011. Агенција поднео тужбу да блокира спајање, што је подстакло АТ&Т да одустати од договора у децембру.



А регулатори су од тада наставили да држе линију против консолидације бежичне индустрије. Након што је АТ&Т одустао од понуде за Т-Мобиле, Спринт је направио увертира, надајући се да ће регулатори вероватније одобрити спајање две најмање бежичне компаније. Али још једном, регулатори сигнализирали да ће се супротставити сваком послу којим би се конкуренција смањила са четири на три.

Т-Мобилеова стратегија „не носиоца“ је уздрмала бежично тржиште

Генерални директор Т-Мобилеа Џон Легер (Давид А.Гроган/ЦНБЦ/НБЦУ Пхото Банк преко Гетти Имагес)

Генерални директор Т-Мобилеа Џон Легер.



Давид А.Гроган/ЦНБЦ/НБЦУ Пхото Банк преко Гетти Имагес

Након што је АТ&Т уговор пропао, Т-Мобилеу је била потребна нова стратегија. И даље је био најмањи бежични провајдер у земљи, што је значило да је уживао мање економије обима и мањи профит од својих већих ривала.

Неуспех уговора је такође значио да је компанија имала додатних 3 милијарде долара у готовини и додатни спектар који би јој омогућио да побољша услугу. Тако је компанија урадила нешто што је – барем у мукотрпном свету телекомуникационих услуга – изгледало радикално: постала је озбиљна да се такмичи са својим већим ривалима.

„У једном тренутку схватите да ако нешто не промените, можда ћете остати без посла“, каже Џон Бергмајер, политички аналитичар у Публиц Кновледге који се противио спајању.

Тако су Т-Мобиле и његов нови извршни директор Џон Легер почели да мењају многе ствари. Компанија је 2013. године одустао од толико омражених двогодишњих уговора који је постао индустријски стандард. Увео је нову структуру цена која је нудила неограничене телефонске позиве и текстуалне поруке као стандардну функцију.

Нове карактеристике долазе са новим слоганом и новим, борбенијим продајним садржајем. „Носиоци су заиста љубазни према вама... једном у 23 месеца“, рекао је Легере у а говор 2013 најављујући промене које је назвао стратегијом 'неносиоца'. Он је осудио двогодишње уговоре као „највеће говно које сам икада чуо у свом животу. Имаш ли појма колико плаћаш?'

У 2014, Т-Мобиле је додао још добрих ствари, укључујући издашнија ограничења података и неограничено међународно слање порука . То још једном повећао ограничења података у 2015. години.

Један од најзначајнијих потеза Т-Мобиле-а „не носилац“ — и његов најконтроверзнији — познат је као „Бинге Он“. Омогућава купцима опцију да стримују неограничене количине видео садржаја, а да се подаци не рачунају са њиховим ограничењима. Међутим, да би избегао преоптерећење своје мреже, Т-Мобиле истовремено смањује брзину видео стримова, што доводи до нижег квалитета слике.

То брине чистунце мрежне неутралности попут Бергмајера, који упозоравају да оператери не би требало да буду у послу давања предности неким садржајима у односу на друге. Скептици мрежне неутралности попут Скорупа, с друге стране, виде то као пример корисне иновације која би могла бити ометена престрогим правилима мрежне неутралности. У сваком случају, програм представља значајан експеримент у управљању мобилним апликацијама великог пропусног опсега.

Како је Т-Мобиле променио бежичну индустрију

Веризон купује АОЛ за 4,4 милијарде Јое Раедле/Гетти Имагес

Пошто је Т-Мобиле напустио непопуларне индустријске праксе и снизио цене, други провајдери бежичне мреже били су приморани да следе њихов пример. Веризон је објавио да повлачи уговоре у августу, а Спринт је неколико дана касније најавио да ће учинити исто. Како је 2016. почела, АТ&Т је постао последњи велики бежични оператер да напусти праксу.

А остала три главна превозника су била приморана понудити главни Цена посекотине да ограничи добитке Т-Мобиле-а.

Ипак, Т-Мобиле је забележио велике добитке у тржишном уделу. Компанија је привукла скоро 20 милиона нових купаца од почетка 2013.

Стратегија Т-Мобилеа је тако добро функционисала јер су последњих година бежичне компаније постале помало похлепне. Захваљујући брзом технолошком напретку, цена испоруке минута телефонске услуге или мегабајта података наставила је да пада, али бежичне компаније су одуговлачиле да те уштеде пренесу купцима или кроз ниже цене или веће лимите података.

Неки делови бежичних планова имали су смешне ознаке. На пример, донедавно су бежични провајдери били наплаћујући чак 20 центи по текстуалној поруци — или 20 долара месечно за неограничене текстуалне поруке. Ове цене су биле за редове величине више од стварне цене испоруке текстуалних порука. Ипак, све док су све четири компаније нудиле сличне планове, купци нису могли много да ураде по том питању.

Али то је оставило велики простор за једну компанију да одступи од овог аранжмана и понуди планове чија је цена била ближа стварној цени услуге. Т-Мобиле је управо то урадио 2013. године, а индустрија је од тада закључана у рату цена.

„Када избије конкуренција, заиста га је тешко вратити у боцу“, каже Купер из Савеза потрошача.

А Купер каже да докази из других индустрија сугеришу да постојање четврте компаније на тржишту чини велику разлику. „Докази су сасвим јасни да губитак четвртог конкурента има огроман утицај на цену“, каже он. Дакле, ако уживате у јефтинијим услугама мобилне телефоније, антимонополска регулаторна тела Обамине администрације заслужују велику заслугу.